Alessitimia: “No entiendo mis emociones”

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¡La alessitimia crea un muro invisible que interfiere en toda relación, empezando por lo que tienes contigo mismo!

Si te quedas callado y no sabes por qué, y quizás no puedas explicarlo ni tan bien como te sientes, probablemente tengas alessitimia.

La alessitimia o alexitimia, a- por el griego «falta», lexis «palabra» y thymos «emoción», por lo tanto: «falta de palabras para [expresar] emociones» es un déficit muy serio que afecta, en distinta medida, a muchas personas… especialmente aquellos que sufren de ansiedad.

¿Por qué la alessitimia es común entre los que sufren de ansiedad?

La ansiedad te advierte de algo, es una especie de alerta que sale a la superficie cuando dentro de ti hay emociones que no puedes aceptar/procesar. La falta de procesamiento de las emociones es típica de la alessitimia.

Quien sufre de alexitimia tiene dificultades para identificar y reconocer sus estados de ánimo, así como los estados emocionales de los demás. Quiero decir, la alexitimia en muchos aspectos está en el polo opuesto de la empatía.

Quien sufre, al no poder conectarse con la propia (y el otro) esfera emocional, tiende a racionalizar todo.

La incapacidad de reconocer las propias emociones colaborando con la imposibilidad de verbalizarlas, y es también lógica: el que no logra reconocer un estado emocional, ¿cómo podría ser capaz de explicarlo al prójimo?

Alessitimia: definición

Wikipedia describe la alessitimia como un trastorno pero en realidad no es un trastorno “propiamente dicho” porque no se menciona en el manual de diagnóstico. Extrapolando y modificando la definición de wikipedia, puedo decir que la alessitimia es:

un déficit de conciencia emocional que implica la incapacidad tanto de reconocer como de describir verbalmente los estados emocionales propios y ajenos.

Síntomas

Después de explicarte el significado del término, pasamos a los síntomas típicos de este déficit.

 síntomas clave incluyen:

  • la incapacidad de verbalizar sus emociones,
  • dificultad para reconocer las emociones de los demás,
  • fantasía limitada y/o rigidez mental,
  • enfoque torpe con los niños,
  • dificultad para reaccionar a las emociones de los demás,
  • baja empatía,
  • patrones de pensamiento extremadamente lógicos.

En los casos más conocidos, la alessitimia trae otros síntomas como:

confusión generalizada cuando se habla de sensaciones, con dificultad para discriminar las sensaciones físicas (síntomas somáticos) de los sentimientos emocionales.

Impasibilidad cuando un ser querido experimenta angustia o dolor.

Confusión generalizada y dificultad para entender lo que puede darle placer.

Dificultad para tomar decisiones.

Respuestas emocionales inadecuadas al contexto.

Quien sufre de alexitimia, cuando excesivamente afectado por el estrés o por un acontecimiento traumático (una separación, un luto, la pérdida del trabajo…) podría reaccionar de una manera más bien “inusual”: ¡no experimentando nada! Este fenómeno se puede describir como un aplanamiento emocional que se manifiesta como mecanismo de autodefensa en quien no está acostumbrado a tolerar las emociones.

¿Por qué entre los síntomas se encuentra también una dificultad en el acercamiento con los niños?

Esto se explica por los esquemas rígidos y la falta de imaginación que hace más difícil la interacción con los niños. Esta incomodidad también es típica en aquellos que han sufrido abusos durante la infancia, pero en este caso las causas son diferentes.

¿Es una enfermedad mental?

No. Como premisa, no se incluye en el DSM-5, sin embargo se puede ver como un síntoma en varias dolencias. A menudo se considera un síntoma del síndrome de Asperger. Puede ser un rasgo de varios trastornos de personalidad como el narcisismo, la personalidad anti-social, el obsesivo-compulsivo… ¡También puede ser un déficit por sí mismo, no relacionado con ningún trastorno de personalidad!

Alessitimia: Asuntos

Después de ver el significado, la definición y los síntomas, pasamos a las posibles causas que llevaron a la aparición de este déficit.

Se pueden distinguir causas orgánicas o psicológicas. Entre las causas orgánicas (biológicas) puedo señalar un problema neurológico conocido como TBI (lesión cerebral traumática) pero que da síntomas mucho más tangibles que la alexitimia (confusión general, dolor de cabeza constante, visión borrosa repentina, intolerancia al sonido y a la luz…). Los bajos niveles de serotonina también se han relacionado con esta deficiencia.

La serotonina es un neurotransmisor que contribuye significativamente a regular el estado de ánimo, el aprendizaje y la memoria. Está involucrado en el sistema de recompensas y su deficiencia es típica en los que sufren de depresión. Probablemente es por esta razón que a menudo se oye hablar de alessitimia y depresión, especialmente en un contexto de depresión disfrazada.

Alessitimia: Asuntos

Después de ver el significado, la definición y los síntomas, pasamos a las posibles causas que llevaron a la aparición de este déficit.

Se pueden distinguir causas orgánicas o psicológicas. Entre las causas orgánicas (biológicas) puedo señalar un problema neurológico conocido como TBI (lesión cerebral traumática) pero que da síntomas mucho más tangibles que la alexitimia (confusión general, dolor de cabeza constante, visión borrosa repentina, intolerancia al sonido y a la luz…). Los bajos niveles de serotonina también se han relacionado con esta deficiencia.

La serotonina es un neurotransmisor que contribuye significativamente a regular el estado de ánimo, el aprendizaje y la memoria. Está involucrado en el sistema de recompensas y su deficiencia es típica en los que sufren de depresión. Probablemente es por esta razón que a menudo se oye hablar de alessitimia y depresión, especialmente en un contexto de depresión disfrazada.

Analfabetismo emocional

Las causas más comunes no son fisiológicas, sino que hay una matriz puramente psicológica. Se habla de analfabetismo emocional. Desde niño, los que han sufrido un motín emocional se verán obligados a negar sus emociones sin aceptarlas y reconocerlas.

Está claro que la educación emocional que recibiste de niño te permite “digerir” más o menos bien las emociones que experimentas. Una buena educación emocional te permitirá usar las emociones como la brújula para moverte en la vida. Te permitirá tomar decisiones siempre respetando tus necesidades primarias.

Otras causas psicológicas pueden ser: abusos, abandonos y otras experiencias traumáticas sufridas en la primera infancia. Estas experiencias traumáticas pesan más si son ignoradas por los familiares de quien las ha sufrido, porque quien las ha sufrido no conseguirá reconocerse como víctima y no conseguirá dar, en autonomía, la justa dimensión a las fuertes emociones experimentadas. La alessitimia también es típica en aquellos adultos que de niños han sufrido el neglet,

¿Qué otros trastornos están relacionados con la alessitimia?

Te dije que hay una conexión entre alessitimia y depresión, así como una fuerte correlación con la ansiedad y diferentes trastornos. En resumen, los trastornos asociados son:

  • Abuso de sustancias
  • Trastornos alimenticios
  • Depresión
  • Estados disociativos
  • Trastorno de estrés postraumático
  • Ansiedad social
  • Ansiedad generalizada
  • Ataques de pánico
  • Trastornos del espectro autista (Aspenger)
  • Trastornos psicosomáticos

Los que sufren de alessitimia pueden percibirse como diferentes a los demás, pero esto es una consecuencia directa de la falta de empatía. Te explico: si no puedes reconocer ciertas emociones en ti mismo, ¿cómo las reconocerás en los demás para encontrar similitudes?

¡La falta de una respuesta emocional adecuada desencadena mecanismos de cómputo inadecuados! ¡Esto significa que si sufres de alexitimia te arriesgas a acabar como un perro que persigue su cola porque no reconoce la causa de tus molestias y no sabes cómo afrontarlas!

La alexitimia tiene un fuerte impacto en las relaciones: es lo contrario de la empatía

Si la empatía crea intimidad y contacto, la alessitimia crea incomprensiones y distancias. Sí, la alessitimia puede describirse como lo contrario de la empatía.

La baja conciencia emocional también arroja una cortina de humo sobre los sentimientos. Por desgracia, los alessitimicos podrían desarrollar un trastorno de dependencia afectiva, aplicar mecanismos típicos del pasivo-agresivo o  del prevaricador.

¡Desde un punto de vista social, el alessitimico podría ser llevado a establecer relaciones superficiales, con un aumento de “percepción de la soledad” incluso después de un matrimonio o la llegada de los hijos! Esto es porque, el analfabetismo emocional induce una capacidad limitada de relacionarse con el prójimo. Por lo tanto, el alessitimico tenderá a estrechar sólo unas pocas relaciones denominadas “seguras”, especialmente cuando este déficit está relacionado con la ansiedad social o la ansiedad generalizada.

Para compensar las deficiencias emocionales/sociales, el alessitimico tiende a dar una importancia desmesurada a los objetos. ¡Si tienes alessitimia, tus amigos probablemente te hayan llamado “robot” al menos dos o tres veces en tu vida!

Terapia

La terapia no sólo se recomienda, sino que se considera indispensable para la recuperación emocional del alexitimico. En otras palabras, en caso de alessitimia, ¡la psicoterapia es indefectible! La terapia puede aprovechar técnicas de conciencia, dirigidas a aumentar la inteligencia emocional y la capacidad introspectiva. En el tratamiento de la alessitimia, también pueden ser útiles las técnicas de terapia del arte y la terapia de grupo para una comparación directa guiada por un supervisor experimentado.

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