Mahely Rodríguez | Sub coordinadora del GIT's de Micología de BioFuture Panamá Y miembro del Capítulo de Colón

Pestalopsis microspora: El Hongo que come plástico

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Es cierto que la crisis climática avanza a paso veloz, no obstante, debido a esta situación se busca soluciones con urgencia que ayuden a equilibrar el planeta. Desde la década de 1950, el ser humano ha producido cerca de 9 mil millones de toneladas de plástico. Apenas un 9% de esos desechos se reciclan, un 12% se incinera y el 79% restante permanece acumulada en distintos lugares del ambiente natural. Igualmente se hacen pocas investigaciones sobre los microplásticos que pueden llegar a encontrarse en el cuerpo humano, el plástico también se acumula en los tejidos del cerebro y otras partes del cuerpo, esto quiere decir que la basura plástica que desechamos se acumula en tantas partes del mundo y al final regresa a nosotros.

Aunque distintas organizaciones han intentado realizar limpiezas en el mar, la situación no mejora haciendo que estos esfuerzos sean casi imperceptibles. Esta lucha contra los desechos plásticos hace reconocer la urgencia de incluir nuevos actos para solucionar este problema. Existe la necesidad de buscar métodos alternativos para reducir el plástico con ayuda de la naturaleza, ya que por sí misma brinda una señal de esperanza.

Mediante la naturaleza se ha descubierto un peculiar hongo. El Pestalotiopsis microspora que puede degradar plástico. A diferencias de varias especies de hongos que descomponen plástico, el Pestalotiopsis es el único que puede hacerlo sin presencia de oxígeno con la capacidad de consumir poliuretano (plástico más utilizado en proceso industriales), por lo tanto, muchos lo consideran fundamental para aplicarlo en vertederos. En muchas pruebas se pudo comprobar que el plástico colocado en los cultivos desaparecía, convirtiendo la seta en la más valiosa del planeta.

Este hongo fue descubierto gracias a unos estudiantes de la universidad de Yale en la Amazonas ecuatoriana. De acuerdo a sus descubrimientos, el Pestalopsis microspora puede crecer en poliuretano y usarlo como fuente de carbono. Al darse cuenta de que los endófitos registraban actividad biológica en presencia del plástico, realizaron investigaciones para conocer la capacidad de estos organismos para romper enlaces químicos, en otras palabra va descomponiendo y dirigiendo todo lo que consuma para finalmente convertirlo en materia orgánica.

Gracias a la habilidad de este hongo de consumir material creado por el ser humano, este descubrimiento puede llegar a ser uno de los avances más importantes en el sector del reciclaje de los últimos años. El planeta no está tan lejos de ver un futuro sin toneladas de plástico en los vertederos y mares. Efectivamente la naturaleza ofrece estos seres extraordinarios que ayudan a solucionar problemas que son provocados por el mismo ser humano, pero la realidad es que el origen del problema sigue sin resolver, por lo tanto, se necesita estar dispuestos a trabajar con ella.

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