Panamá como barrera biológica contra el gusano barrenador

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COPEG única planta en el mundo dedicada a la producción masiva de moscas estériles del gusano barrenador.

La infestación del gusano barrenador presenta un  potencial peligro para los animales de sangre caliente, entendiéndose por estos al ganado vacuno, porcino, equino y demás animales de producción. La infestación comienza comúnmente cuando la mosca sitúa los huevos en la herida del animal, que al convertirse en larva se alimenta de la carne viva. Esto puede causar la muerte del animal si la herida no es tratada a tiempo.

Panamá y otros países de Centroamérica experimentaron en épocas pasadas grandes golpes de infestaciones de gusano barrenador que afectaron la producción ganadera. En este sentido, los Estados Unidos invirtió grandes sumas de dinero enviando aviones de dispersión a la región para crear una barrera biológica e impedir que estas infestaciones aumentaran hasta amenazar la producción en Norteamérica. 

Con el tiempo, estos esfuerzos se volvieron poco rentables, fue así que  en el año 2006 mediante un acuerdo entre el gobierno estadounidense y panameño, se creó la Comisión para la Erradicación y Prevención del Gusano Barrenador del Ganado (COPEG) , con el fin de planear, diseñar, construir, equipar y operar una planta de producción de moscas estériles, para erradicar y prevenir las reinfestaciones desde la República de Panamá hasta norteamérica. Panamá fue el candidato perfecto para la construcción de esta planta por sus altas concentraciones de humedad en el Darién, además de que serviría como barrera ante la alta infestación que mantiene Colombia.

“Supone para Panamá, América Central y Norte un ahorro de 3,160,300,000 dólares”.

COPEG, actualmente ubicada en el corregimiento de Pacora, es el encargado de producir 100 millones  de moscas estériles mensualmente. La planta cuenta con un sin número de cámaras de alta y baja humedad y presión, en donde se simula el estado del animal infectado en todas sus fases. Desde su estado larvario, su alimentación a base de sustrato orgánico que contiene sangre bovina y otros componentes, hasta cámaras de simulación de fiebres muy altas en el animal. Una vez finalizadas todas sus estancias en estos sitios, son dirigidas a la cámara de radiación, es aquí donde se realiza la esterilización de las moscas mediante la técnica del insecto estéril (TIE). Esta se basa en exponer la pupa a radiación ionizante, la cual produce daños en los tejidos y células reproductivas de la mosca que se desarrollan.

El gusano barrenador, aunque ya está erradicado en nuestro país, continúa siendo un problema en otros países de la región. Es por ello que COPEG no para su producción de moscas estériles para su dispersión. La planta trabaja las 24 horas del día, 365 días al año gracias a la continua ardua labor que realizan todos sus científicos y colaboradores.

Autores: por Ángel Meneses, Yulissa Díaz, Melanie Gil y Kenneth Del Rosario
Grupo de Interés Temático de Ingeniería | Asociación de Ciencias Biológicas BioFuture Panamá

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