Por: Esmeralda Rodríguez | Grupo de Interés Temático de Microbiología | Asociación de Ciencias Biológicas BioFuture Panamá.

Macroinvertebrados: Mensajeros Del Agua

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¿Qué son los Macroinvertebrados?

Son animales invertebrados tales como insectos, moluscos y anélidos. Estos viven en los cuerpos de agua, pueden verse a simple vista y pueden ayudar a entender la salud de los cuerpos de agua.

Bioindicadores

  • Las comunidades acuáticas actúan como testigos del nivel de deterioro ambiental de las corrientes superficiales. Específicamente, los macroinvertebrados fueron propuestos desde hace varias décadas como indicadores de la calidad del agua. Estos organismos responden a las condiciones ambientales del ecosistema ya que la mayoría de ellos se desarrollan total o parcialmente en el agua y su presencia y abundancia son el resultado las relaciones con las variables físicas y químicas del agua; además, al comparar los resultados entre un índice biótico y uno fisicoquímico, se ha encontrado que los índices bióticos son más adecuados para evaluar las diferentes características ambientales de las aguas (AIba Tercedor 1996).

Biomonitoreo

  • En el biomonitoreo en ambientes acuáticos se han desarrollado métodos que utilizan diferentes poblaciones o comunidades de macroinvertebrados. Los índices bióticos utilizan poblaciones de un determinado taxón con tolerancia o sensibilidad a ciertos contaminantes para clasificar el grado de contaminación en el ambiente; un ejemplo de ello es la abundancia de tubifícidos, los cuales tienen una alta tolerancia a condiciones anaeróbicas en el ambiente y por ello pueden ser abundantes en ambientes con alta contaminación orgánica.Algunos organismos, como los del orden plecóptera, son muy sensibles a la contaminación, mientras que la mayoría de familias del orden díptera, son tolerantes a ella, sin embargo algunas familias, como Simuliidae, habitan en aguas con alto porcentaje de oxígeno y en general poco contaminadas.
Foto: Pexels

Existe una amplia diversidad de métodos que utilizan a la comunidad de macroinvertebrados para evaluar la calidad del ambiente. Algunos ejemplos de métodos en los que se utiliza a la comunidad son los Índices de Integridad Biótica (IBI), en el que se contabiliza la riqueza de taxa en una comunidad considerando que la riqueza disminuye con la calidad del agua.

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