Redactado por: Yodeilys Mack Pino | Grupo de Interés Temático de Gacent (Entomología) Asociación de Ciencias Biológicas BioFuture Panamá

Insectos nocturnos vs Contaminación lumínica

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La contaminación lumínica es una de las principales amenazas para la vida de los insectos. Puede afectar el ciclo biológico de algunas plantas y animales, incluyendo a los insectos nocturnos, los cuales necesitan de estas luces, sin embargo, al incrementar las luminosidades, se pueden ir perdiendo poblaciones de insectos.

Según el periódico británico ‘The Guardian’, “Creemos firmemente que la luz artificial durante la noche -en combinación con la pérdida de hábitat, la contaminación química, las especies invasoras y el cambio climático- está provocando el declive de los insectos”, concluyen los científicos tras evaluar más de 150 estudios. “Decimos que la luz artificial de noche es otro factor importante -pero a menudo olvidado- en el apocalipsis de los insectos”.

El caso más conocido es el de las polillas, puesto que, estas se sienten atraídas por las luces, confundiéndola con la luna.

¿Cómo les afecta?

Los insectos nocturnos requieren las luces naturales para orientarse, alimentarse, reproducirse y buscar refugio, pero como señala la investigadora jefa del IGB Maja Grubisic: “Una noche iluminada artificialmente altera este comportamiento natural y tiene un impacto negativo en sus posibilidades de supervivencia”.

Este tipo de contaminación afecta directamente a la supervivencia de los insectos, tal como el estudio publicado en Science reveló que las carreteras en el Reino Unido con más luces prendidas toda la noche albergan un 52 % menos orugas de polilla que «los parches oscuros adyacentes». Esto llevó al equipo de científicos británicos a ligar la contaminación por luces LED a la disminución en la población de polillas en el país. Dando ejemplo en caso de las polillas.

También se pueden observar efectos nocivos en la vida temprana de los individuos que están en contacto con fuentes de luz con mucha intensidad, como anormalidad en su peso, desorientadas y con poca movilidad.

Incluso, los insectos diurnos se ven afectados con la contaminación lumínica en sus horas de reposo.

De esta forma, la ciudad se convierte en lugares donde los insectos eventualmente mueren. Una forma de mitigar estos efectos es utilizar solo la iluminación necesaria y elegir luces con componentes azules o de rayos ultravioleta bajos, como la luz cálida, de esta manera velar que cada vez se vea menos afectada las poblaciones de insectos nocturnos.


Fuente:

ÁLvarez, J. E. (2019, 21 noviembre). ¿Es la contaminación lumínica la razón de la desaparición de los insectos? smartlighting. https://smart-lighting.es/contaminacion-luminica-razon-desaparicion-insectos/

Fischer, A. (2021, 2 septiembre). La contaminación por luces LED en las noches está dañando a los insectos nocturnos. National Geographic en español. https://www.ngenespanol.com/ecologia/la-contaminacion-por-luces-led-en-las-noches-esta-danando-a-los-insectos-nocturnos/

Martínez, M. B. (2019, 23 noviembre). Contaminación lumínica: la mayor amenaza para los insectos y la vida en la Tierra. Catalunyapress. https://www.catalunyapress.es/texto-diario/mostrar/1642185/contaminacion-luminica-mayor-amenaza-insectos-vida-tierra

Museo Natural. (2015). Cómo afecta la luz a los insectos. Museo Nacional de Historia Natural. https://www.mnhn.gob.cl/noticias/como-afecta-la-luz-los-insectos

Naturaliza, C. (2019, 14 mayo). La contaminación lumínica y sus consecuencias. Ecoembes. https://www.naturalizaeducacion.org/2019/05/14/contaminacion-luminica/

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