El cambio de temperatura impacta directamente en la supervivencia de los vectores e incubación de patógenos. Afecciones como la malaria, el dengue y la enfermedad de Lyme, prevalecen en la sociedad debido al aumento de la población que los hospeda.

Enfermedades transmitidas por vectores y su relación con el cambio climático

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Por: Leidis Jiménez e Isabella Tejedor

En los últimos 50 años, la concentración de gases en la atmósfera, el aumento de las temperaturas y los cambios drásticos de las estaciones climáticas en algunos países, han generado un gran impacto en el ecosistema y en las especies que habitan en él.

El cambio climático ha modificado de manera significativa el hábitat y ciclo de vida de los vectores, causando el movimiento masivo de poblaciones vectoriales a zonas urbanas y rurales. Los vectores se refieren a los organismos, usualmente insectos, que hospedan virus, bacterias o la fase asexual de un parásito. Las enfermedades transmitidas por vectores, se dan por la interacción de agentes infecciosos entre animales y personas o de una persona a otra sin la necesidad que estos se crucen entre sí. Los cambios de temperatura impactan directamente en la supervivencia de los vectores e incubación de patógenos.

BACTERIAS, VIRUS Y PARÁSITOS EN LA TRANSMISIÓN DE ENFERMEDADES

Un ejemplo claro de cómo afecta el cambio climático a un vector, lo podemos observar en el ciclo biológico de los mosquitos, considerados el mayor transmisor de enfermedades. Se ha demostrado que el calor y la humedad elevada acortan el período de metamorfosis de huevo a adulto, ocasionando que exista una mayor población y generando un aumento de mosquitos infectados.

Mosquito Anopheles Albimanus, vector de la malaria.vDe james gathany para centers for disease control and prevention (cdc) en public health image library (phil). Id# 7861

Estos cambios se han reflejado en una de las enfermedades que han tenido gran impacto a nivel social, económico y en áreas de la salud, conocida como Malaria o Paludismo, causada por el parásito del género Plasmodium y transmitidas por mosquitos del género Anopheles.

Los mosquitos también se convierten en los autores principales de la transmisión del Dengue, una enfermedad de origen viral similar a una gripe, pero que puede desencadenar consecuencias graves. En el año 2000, Tun-Lin y otros, descubrieron que del 88-93% de los mosquitos Aedes aegypti sobreviven entre los 20-30 ºC. Debido al aumento de la humedad y el calor, los mosquitos del género Aedes se reproducen masivamente, influyendo en la supervivencia de larvas, huevos y ciclo biológico, provocando la alta transmisión de la enfermedad en la sociedad. Este factor también afecta a la replicación del virus, la maduración y el período de infectividad (Yang, Macoris, Galvani, Andrighetti, & Wanderley, 2009).

Las garrapatas como la Ixodes scapularis también pueden ser vectores de la enfermedad de Lyme, una zoonosis ocasionada por la bacteria Borrelia burgdorferi., donde el ser humano se convierte en un hospedero accidental del agente causal y provoca sintomatología grave en la piel y el sistema nervioso. Se conoce que alrededor de 300,000 personas son infectadas anualmente. Un estudio por Gray en 2008 realizado en Irlanda sugiere que los veranos calientes pueden causar que las garrapatas sean más abundantes en otoño e invierno, por su adaptación a condiciones climáticas drásticas.


Foto: Photo by Erik Karits from Pexels

Referencias:

Andrade-Ochoa, S., Chacón-Vargas, K. F., Rivera-Chavira, B. E., & Sánchez-Torres, L. E. (2017). Enfermedades transmitidas por vectores y cambio climático. Investigación y Ciencia de la Universidad Autónoma de Aguascalientes, 25(72), 118-128. | Gorla, D. (2021). El Cambio Climático y las enfermedades transmitidas por vectores en Argentina. | Revista Argentina de Medicina, 1-5. | Tamayo, L. D., Guhl, F., Vallejo, G. A., & Ramírez, J. D. (2018). The effect of temperature increase on the development of Rhodnius prolixus and the course of Trypanosoma cruzi | metacyclogenesis. PLOS Neglected Tropical Diseases, 12(8), e0006735. https://doi.org/10.1371/journal.pntd.0006735 | Tun-Lin, W., Burkot, T. R., & Kay, B. H. (2000). Effects of temperature and larval diet on development rates and survival of the dengue vector Aedes aegypti in north Queensland, Australia. Medical and Veterinary Entomology, 14(1), 31–37. https://doi.org/10.1046/j.1365-2915.2000.00207. Yang, H. M., Macoris, M. L. G., Galvani, K. C., Andrighetti, M. T. M., & Wanderley, D. M. V. (2009). Assessing the effects of temperature on the population of Aedes aegypti, the vector of dengue. Epidemiology and Infection, 137(8), 1188–1202. https://doi.org/10.1017/s0950268809002040

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