Disminución reciente de los efectos de la fertilización con CO2 en fotosíntesis de la vegetación en el mundo

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Por: Diego Sanchez | GIT Botánica

En principio, se sabe que el dióxido de carbono es una fuente de energía para las plantas durante el proceso de fotosíntesis, en los últimos 40 años el contenido de CO2 ha aumentado en un 20% como consecuencia de las actividades humanas, que, anualmente generan 38 millones de toneladas de dióxido de carbono al año. Este aumento afecta en gran forma al calentamiento global y a la acidificación de los mares, por otro lado, esto ayuda al crecimiento de las plantas, pero dicho efecto se está atenuando de forma visible.

Se examinaron varias series de mediciones efectuadas en los cuarenta últimos años por instrumentos instalados en satélites o en tierra que captan determinadas longitudes de onda, reemitidas por las superficies terrestres. El equipo ha utilizado un índice de esa reflectividad diferencial formulado no hace mucho y su fusión con otras magnitudes, como la fluorescencia inducida por el Sol del pigmento de las plantas, la clorofila.

Gracias al dióxido de carbono la vegetación crece, pero a medida que aumentan los niveles de CO2, la eficiencia de esa fertilización ha ido disminuyendo, desde la década de 1980 lo es en un 40% menos. Esto se debe a que unas dos  quintas partes de la superficie sólida del planeta son tierras áridas y en otras regiones, como las selvas tropicales, escasean nutrientes como los compuestos de nitrógeno y fósforo, que son esenciales para el desarrollo de las plantas. Incluso, debido al aumento de los niveles de CO2, las temperaturas aumentan y esto disminuye el rendimiento de la fotosíntesis. Por ello un aporte mayor de CO2 estanca la producción de cultivos y a medida que avanza el calentamiento ocurren, con mayor frecuencia, sucesos meteorológicos extremos como pueden ser las sequías.

Fuente: Sang, Y., Huang, L., Wang, X., Keenan, T. F., Wang, C., & He, Y. (2020). Recent global decline of CO2 fertilization effects on vegetation photosynthesis. Science, 370(6562), 1295–1300. https://doi.org/10.1126/science.abg4420

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