Cuipo: un gigante de nuestros bosques

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Por: Yulissa Itzel Díaz Hernández | Grupo de interés temático de ingeniería.

En la mayoría de los bosques de Panamá se puede observar sus sobresalientes árboles que conforman un dosel imponente; hay muchas especies con alturas impresionantes que han llegado a sorprender a los científicos que los estudian, incluso han revelado datos de sus edades y han creado noción de cómo eran los bosques antes.

Una de las tantas especies que se hacen notorias por su altura y tronco ancho, es el Cavanillesia platanifolia, comúnmente llamado “Cuipo”, esta es una especie de árbol común en los bosques secos o húmedos del país, que siempre salta a la vista y se cuela  en las fotografías aéreas, su copa concentrada en el extremo final del árbol se observa desde lejos; y no solo se puede ver en las florestas ,sino también a orillas de carreteras ,alrededor de áreas pobladas, donde sin duda llama la atención de muchos ,dándole estética al sitio.

El Cavanillesia platanifolia, según datos de Perez, R. and Condit R. Tree Atlas of Panama, es un árbol caducifolio de 20 a 45 metros de altura, con hojas simples y alternas, agrupadas en los ápices de las ramas y con bordes enteros, sus flores son rojas agrupadas y sus frutos están formados de cinco alas membranáceas. No se le conocen usos expresamente para la madera, pero algunas personas utilizan sus restos para abonos cuando se descompone.

UN ÁRBOL ALTO

Cavanillesia platanifolia (Bonpl.) Kunth. Observer: Kenchamberlain. (2019) Source

Las majestuosas alturas en los bosques dependen del ambiente y de la altura de los árboles a su alrededor, ya que el objetivo es crecer más que los demás (Crawley, 1986; King, 1990). Mientras más alta sea una planta, más luz necesitará para soportar la biomasa preexistente y para continuar creciendo. El árbol invierte en crecer y se recupera obteniendo energía en la fotosíntesis.

En cuanto a la estabilidad que poseen para mantenerse en pie, requieren de una cantidad mínima de tejido necesario para soportar la planta; en tal sentido, el tallo está diseñado para prevenir el pandeo, pero no la falla por compresión (McMahon, 1973). Por lo tanto, para mantener un factor de seguridad contra el pandeo, las plantas relacionan su altura con el diámetro del tronco (Niklas, 1994); una característica del Cuipo al tener troncos muy anchos y por lo tanto con diámetros altos.

Un vivo ejemplo que todos podemos apreciar es el ejemplar ubicado en Capira, provincia de Panamá Oeste, exactamente en el kilómetro 67. El gran Cuipo de casi 25 metros de altura se encuentra a orillas de carretera panamericana demostrando su estabilidad desde hace años en el área. Sus raíces tabulares  le dan la función de fijarse muy bien en el suelo, al igual que su equilibrio entre la altura y su diámetro arriba de los 90 cm.

IMPORTANCIA ECOLÓGICA

Es un árbol de gran importancia, ya que funciona de hábitat para especies de animales y en especial para el águila arpía, que necesita árboles emergentes para nidificar, planear sus vuelos y divisar sus presas. Por su tamaño dan cobijo a otras especies de plantas de menor talla que a su vez son albergues de animales y flora pequeña, también dan sombra y permiten la regeneración bajo ellos.

Refencias:

PerezJI. (2020, abril 15). Bosque de gigantes. Smithsonian Tropical Research Institute. https://stri.si.edu/es/noticia/bosque-de-gigantes||STRI Research Portal – Cavanillesia platanifolia. (s/f). Stricollections.org. En: https://stricollections.org/portal/taxa/index.php?taxon=62815&clid=59||Vargas-Silva, G. (2019). Biomecánica de los árboles: crecimiento, anatomía y morfología. Madera y bosques, 25(3). https://doi.org/10.21829/myb.2019.2531712

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